La próxima ola (cerebral) de innovación: controlar los videojuegos con la mente para aumentar el rendimiento

Controlar los videojuegos con la mente es posible gracias a i-BrainTech

Imagina jugar al videojuego de FIFA solo con tu mente. Una startup israelí de tecnología deportiva ha desarrollado una forma de hacer precisamente eso. Y lo ha hecho en un esfuerzo por darles a los atletas una ventaja en el campo de la vida real. Controlar los videojuegos con la mente puede ser tendencia en un futuro no muy lejano.

Con i-BrainTech, los atletas juegan una simulación realista de un juego deportivo imaginando movimientos con un gorro de electroencefalograma. Los sensores de la gorra leen tu actividad cerebral; detectan las corrientes eléctricas que se corresponden con tus pensamientos y luego las transfieren a acciones reales realizadas por sus avatares en el juego. En otras palabras, un atleta piensa en patear con el pie izquierdo, luego el avatar realiza la patada en la pantalla.

De esta forma, i-BrainTech ofrece un nivel sofisticado de visualización deportiva. La simulación activa las áreas de control motor del cerebro sin aumentar las repeticiones de los cuerpos. Esto ayuda a los atletas a mejorar su concentración y eficiencia en la toma de decisiones.

La simulación ayuda a los atletas a mejorar su concentración y eficiencia

“El hecho es que cuando imaginas el movimiento en detalle, tu cerebro realiza exactamente el mismo trabajo que si lo estuvieras ejecutando”

, dice el fundador y director ejecutivo de i-BrainTech, Konstantin Sonkin, quien tiene un doctorado en inteligencia artificial.

“El trabajo del cerebro es idéntico, lo que les ayuda mucho a preparar el plan”.

Durante una prueba de seis semanas con la academia FC Zenit en San Petersburgo, un grupo de atletas que combinó i-BrainTech con su régimen de entrenamiento físico normal superó ampliamente al grupo de control en el campo de fútbol.

Al medir el rendimiento con tiros libres repetidos en el campo, el grupo con entrenamiento cerebral informó un aumento del 35% en la precisión de la patada y un aumento del 33% en la velocidad del balón. Mientras tanto, el grupo de control no pudo demostrar ninguna “mejora estadísticamente significativa”, según el estudio.

i-BrainTech se ha centrado en los clubes de fútbol europeos y ha trabajado con algunos de los equipos profesionales del continente. Pero tiene la mira en la expansión a otras ligas, como la Major League Soccer, y a otros deportes, como el baloncesto. Actualmente, la compañía está en conversaciones con algunos jugadores de la NBA que buscan su opinión para diseñar simulaciones de baloncesto.

i-BrainTech quiere expandirse a otros deportes y ligas

La demanda de entrenamiento mental está aumentando a medida que los equipos profesionales, muchos ya llenos de análisis en la era posterior al Moneyball, buscan formas adicionales de obtener una ventaja.

Si bien gran parte del enfoque en el rendimiento de los atletas durante los últimos años se ha centrado en el control de la carga y la frecuencia cardíaca, el cerebro se ha convertido en un área de estudio cada vez mayor a medida que la atención plena y la visualización se han vuelto más populares.

“Hace doce años, el mundo de los deportes cambió drásticamente debido a la fuerte impronta de la analítica deportiva”

, dice Sonkin.

“Con su control profundo de todos los hábitos de entrenamiento y estilo de vida de los jugadores, los clubes se convirtieron en máquinas para formar atletas. Tuvo mucho éxito. Pero ahora quieren saber qué hace que un excelente atleta gane frente a otro increíble que pierde. Se explica principalmente por el rendimiento de su cerebro “.

Para Sorkin, quien dice que el cerebro es el “órgano que más se pasa por alto en el cuerpo del atleta”, se trata de ayudar a las personas que ya son excepcionales en lo que hacen a “localizar un potencial no alcanzado” activando su cerebro y moldeando la plasticidad cerebral.

La compañía ha descubierto que entrenar 25 minutos al día con el videojuego antes o después de la práctica puede ayudarlos a obtener al menos 65 repeticiones de diferentes escenarios. Los entrenadores también pueden utilizar la tecnología para medir el nivel de concentración de un jugador antes de situaciones de alta presión. Los entrenadores de fuerza y ​​acondicionamiento pueden detectar a los jugadores de élite que se desempeñan bien en los entrenamientos pero que se ahogan ante las crecientes expectativas y luego alimentarlos con repeticiones para mejorar su respuesta al estrés, dice Sonkin.

Controlar los videojuegos con la mente ayuda a mejorar el rendimiento en el campo

“Si tiene esta retroalimentación en tiempo real, puede, mediante ensayo y error, activar el cerebro de manera eficiente una y otra vez. Cuando haces esto, tu cerebro está desarrollando neuronas. Se establecen más conexiones para que seas más capaz, lo que conduce a un mejor rendimiento en el campo”.

Con el tiempo, Sonkin dice que también le gustaría que i-BrainTech estuviera disponible comercialmente para los atletas aficionados, y señaló que las “inversiones en talento juvenil” y las tecnologías de apoyo son una “tendencia emergente” en el espacio de la tecnología deportiva.

“Las inversiones en talento juvenil van a aumentar a medida que los equipos de élite comiencen a buscar talento”

, dice.

“Nuestra visión es que usted vaya a la tienda de deportes, compre una gorra elegante con algunos sensores incorporados a la perfección, tome su teléfono inteligente y luego se conecte a su deporte y juegue un juego con su mente. Entrena su cerebro durante esa experiencia y desbloquea nuevos talentos y oportunidades “.

Pues bien, parece que controlar los videojuegos con la mente será algo habitual tanto si eres atleta profesional como aficionado.

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